2 feb. 2013


Finally I am at Santo Domigo de la Calzada and it is only now after two hour sitting by the heater that I’m starting to feel warm. I’m at restaurant Arcaya, enjoying their wi-fi network, the local wine and a marvellous pincho of tortilla

This morning it took me a while to set off. It was raining cats and dogs and I was waiting for the storm to pass. At 08:00 it was still pouring but I couldn’t wait anymore. I had to meet Alicia, my sister-in-law at Campo de Golf Municipal de Logroño. If I wanted to meet her I couldn’t delay my departure any longer. 
I started my cycling feeling really satisfied with my equipment. I was warm and dry as the brand maker assured me. However as soon as I passed Viana it started to rain buckets first and it snowed a bit later. It was that much that I soon looked like a tea bag. Without no doubt, my equipment had a limit and mine reached it during the morning. 
Once in Logroño, it took me a while to get to the golf club. It’s on the outskirts next to the Camino. By then I was so badly cold and wet that I didn’t even stop to visit the city. I just pass through the city centre to confirm its charm and beauty but that was all. When I arrived to the golf clubhouse I wanted to die (for the first time today). My hands as well as my knees were shaking. Fortunately they allowed me to take a shower and dry my equipment. Thanks to their kindness my stage didn’t finish in Logroño and I was able to continue my way. 
After a strong breakfast, Serrano ham, eggs and chips, I said good bye to my sister-in-law and her nice friends and I set off again. Not sure about what I was facing I headed to Navarrete. Once there, I decided to continue to Nájera where I arrived once again completely soaked. I comforted myself with a hot coffee and when I was about to head to the public hostel, the sun shyly made its appearance between the clouds. I asked a local guy how far was Santo Domingo and he assured me that it was just 20 kms ahead with a tiny slope at the beginning and then a flat and easy way to cycle. 
Logically I trusted him and at 13:30 I was riding my bike once again. 
10 kms after leaving Nájera, I kept thinking about the local guy and all his family and not in a nice way. A tiny slope….my ass!! From Nájera to Santo Domingo the road was a continuous uphill. Moreover a heavy snowstorm made its appearance when I was 10 kms far from my destination with 70kms/hr winds and huge fluffy snowflakes. Believe me… they really hurt!! 
So, what was going to be a pleasant walk according to the local guy, it turned out to be a 3 hours long agony. 
Fortunately, the public hostel is convenient and the village is lovely. 
Now I need a rest. Forecast for tomorrow is that bad that I'm not sure if I will be able to leave. Pray for the weather to give me a break because I don’t want to stop now. 
The best thing of the day was the Club de Golf de Logroño and the kindness of the staff working there. I highly recommend to stop there for breakfast or well…..just in case of emergency. 
The worst part has been the continuously temptation of giving up. The cold, the cold, the wind, the wind, the wind, the wind, the rain and the snow!! And of course having the feeling that my bike lacks hundreds of gears.

Llevo ya dos horas en Santo Domingo y ya he entrado en calor. Al calor de la estufa estoy en el restaurante "Arcaya" disfrutando de su wi-fi, de un vino de la tierra y de un pincho de tortilla maravilloso. 
Esta mañana he tardado en salir. Llovía mucho y he esperado para ver si amainaba el temporal. Eran las 08:00 y seguía jarreando, pero un algo me decía que no podía esperar mas. A las 10:00 había quedado con mi cuñada Alicia en el Campo de Golf Municipal de Logroño. Si nos queriamos ver no podía esperar mas. 
Nada mas empezar iba bien, contento con mi equipo. Ni frío, ni agua. Lo asegurado por el fabricante. Sin embargo y una vez pasado Viana ha empezado a llover a cántaros y a nevar después. Tanto que ha llegado un momento que parecía una bolsa de te. Esta claro que todos los equipos tienen un límite y el mío lo ha alcanzado esta mañana. 
Una vez en Logroño me ha costado un rato llegar al Campo de Golf. Está a las afueras y junto al Camino. Iba tan mal, que no he parado en la ciudad. Eso sí, he dado una vuelta por el centro para confirmar lo bonita que es. Cuando he llegado a la casa Club me quería morir (por primera vez en la etapa de hoy). Mis manos no paraban de temblar. Tanto como mis rodillas. Afortunadamente me han dejado ducharme y secar el equipo. De no haber sido así, mi etapa habría terminado en Logroño. 
Tras un desayuno consistente: jamón, huevos y patatas, me he despedido de mi cuñada y sus amigos y me he puesto de nuevo en marcha. Con muchas dudas he salido con la intención de llegar a Navarrete. Una vez allí decidí seguir hasta Nájera a donde he llegado de nuevo hecho una bolsa de te. Un café calentito, y cuando me disponía a ir al Albergue Municipal el sol se ha asomado tímidamente entre las nubes. Le he preguntado a un paisano y me ha dicho que Santo Domingo estaba a sólo 20km. Una pequeña subida al salir y luego todo llano. 
Lógicamente me la he jugado y me he puesto en marcha a las 13:30. 
A los 10 km de haber dejado Nájera me había acordado del paisano y sus familiares un millón de veces. Una pequeña subidita... y una mierda! Desde Nájera a Santo Domingo la carretera no deja de subir. Para colmo y cuando me quedaban 10km me ha sorprendido una ventisca de nieve horrorosa. Rachas de 70kms y copos como galletas. Que daño hacían! 
En fin, que lo que iba a ser un paseo de una hora y poco según el paisano, se ha convertido en un calvario de 03:00 horas. 
Afortunadamente el Albergue municipal esta muy bien y el pueblo es precioso. 
Ahora a descansar para mañana. La previsión es tan mala que no sé si podré salir. Rezad por un tregua. No quiero parar ahora. 
Lo mejor de hoy el Club de Golf de Logrono y la amabilidad de sus empleados. Recomiendo la parada para desayunar... y en caso de emergencia. 
Lo peor, las tentaciones continuas de tirar la toalla, el frío, el frío, el viento, el viento, el viento, el viento, el viento, el viento, y la lluvia y la nieve! y la sensación de que a mi bicicleta le faltan mil marchas!

Serrano ham, eggs and chips · Huevos fritos con jamón y patatas


It was 06:30 when my cousin woke me up. I was that tired that I didn’t know where I was. I had a good rest but I could feel the stiffness in my legs. At 07:30 and after having breakfast with my family I set off for Torres del Rio. First through the University and then Cizur. A tiny slope and my legs were about to explote. Maybe yesterday I pushed myself too hard... 
Through muddy paths I headed for Alto del Perdón and a hard penance started for me. When I was about to give in, Carlos a neighbor from Zaraquiegui made a sudden appearance. He was an angel to my hell! 
This sort of things is what makes the Camino such a special place. While he was kindly showing me an alternative route to cross the Alto del Perdón, Txumari* from “La Botica de la Abuela” appeared to confirm my madness and to wish me “Buen Camino” of course without any of his famous home-made remedies.
To get to the Alto del Perdon summit has been really, really hard. I thought that yesterday I went through the hardest peaks and that the rest to come was going to be a path of roses but to my surprise this stage has been an absolutely torture for my legs. Moreover, the first 45 kms were foggy and cold (4ºC). A continue up and down. It’s been exhausting and bitter cold!!
I was forced to make a break at Puente de la Reina where I had a pincho of tortilla and a delicious hot coffee at Café Bar Very. Consuelo, the waitress was lovely and attentive. Everything was wonderful and only for 2€! 
The next stop along the way was at Estella. The historic city centre is a jewel and worth the visit. Sadly it was too early for the bars to be full of pintxos. So without a bite to eat I headed to Bodegas Irache, a famous vineyard halfway the Camino. I wanted to check if the famous Wine Fountain really exists...and it does!! According to the rules you can drink to calm your thirst but you can not bottle the wine. If you want a bottle of wine there is a shop where you can buy it. After 40 kms of distress, fog and cold I’ve arrived exhausted and thirsty and naturally I helped myself...well actually I made myself at home. I’m really glad to know that there are still people in the world with a generous heart! 
At 14:30 I arrived to Los Arcos just a few minutes before passing out. Thank goodness I’ve found a bakery, Orgipán that happened to have a bar within serving Menú del Peregrino. 11€ for five starters and five mains to choose from. I went for the spaguetti bolognese and rabas de calamar, a clara de limón and a glass of local wine. It’s perfect! It has given me enough energy to face the last kilometres of the day towards Torres del Rio. 
Suffering is the word I’d choose to summarise this stage although thanks to Carlos, Txumari, Consuelo and Mario from Bakery Orgipán I have reached Torres del Río. Breathless and completely knackered but I did it. 
The worst thing about today is the pain in my botton and my legs. The best is the mix of loneliness and suffering that invites you to think about life carefully. It’s just two days but I’m starting to understand the secrets of the Camino. 

*Txumari Alfaro is a naturalist and expert in alternative medicine. He used to conduct some programs on TV where he talks mainly about home-made remedies and healthy lifestyle. He’s from Navarra and lives close to the Camino. 

Eran las 06:30 cuando mi prima me ha levantado y la verdad no sabía donde estaba. Aunque he descansado bien noto las piernas cargadas. Hemos desayunado todos juntos y a las 07:30 me he puesto en marcha con destino a Torres del Río. Primero la Universidad y luego Cizur. Una cuesta de nada y mis piernas casi explotan. Quizás ayer me pase un poco... 
Enfilo el Alto del Perdón por unos caminos llenos de barro y empieza una auténtica penitencia. Sin embargo y cuando ya estaba a punto de rendirme ha aparecido Carlos, vecino de Zaraquiegui, que estaba de paseo. Ha sido un ángel en mitad del infierno. Y es que algo tiene el Camino que lo hace tan especial. Cuando me indicaba una alternativa para cruzar el Perdón ha aparecido Txumari, el de la “Botica de la Abuela” quien ha confirmado mi punto de locura y junto a Carlos me han deseado Buen Camino, eso si, sin remedios caseros. 
Ha sido duro, muy duro el Alto del Perdón. Pensaba que lo mas duro había pasado y que todo iba a ser un camino de rosas a Puente la Reina, Estella, Los Arcos y Torres del Río. Para mi sorpresa la etapa de hoy ha sido un auténtico rompe-piernas. Ademas los primeros 45km con una intensa niebla y 4ºC. Un continuo sube y baja. Machacante... y congelante! 
Alto obligado en Puente la Reina donde me he apretado un pincho de tortilla con un café bien calentito en el Café Bar Very. Consuelo, la camarera cariñosa y atenta. Una maravilla, y todo por 2€. 
Siguiente alto en Estella. Una parada obligatoria en el Camino. Su centro histórico es simplemente una joya. Lástima que era pronto y todavía no tenían en los bares los pintxos. Sin comer he ido a las Bodegas Irache. Quería confirmar que era cierto lo de la fuente del vino... y lo es! De acuerdo a las normas se puede beber hasta saciarse pero no embotellar, pues el vino en botella se compra en la bodega. Tras 40km sufriendo, con niebla y frío he llegado exhausto y sediento y claro, me he saciado. Menos mal que queda gente de corazon generoso! 
A las 14:30 he llegado a Los Arcos a punto de desfallecer. Gracias a Dios he dado con la Panadería Ogipán en la Plaza de la Iglesia. Además de panadería es bar. Menú del Peregrino con 5 primeros y 5 segundos a elegir por 11€. Yo, spagetti bolognesa y rabas de calamar, una clara con limón y un buen vaso de vino de la tierra. Ha sido perfecto. Energía suficiente para llegar hasta el final de mi etapa; Torres del Río. Si tuviera que resumir la etapa de hoy en dos palabras, estas serian SUFRI MIENTO. Pero gracias a Dios, a Carlos, a Txumari, a Consuelo y a Mario de la panadería Ogipán he conseguido llegar a Torres del Rio. Reventado, pero he llegado. Lo peor del día, el dolor de culo y piernas que llevo. Lo mejor, la mezcla de soledad y sufrimiento que ayudan a reflexionar y a interiorizar en uno mismo. En dos días de Camino ya empiezo a entender el secreto del Camino.


6:30 in the morning. Today there is no need for the alarm-clock. I haven’t slept a wink. Yesterday, with the pilgrims I met in the hostel, we went for dinner to Chez DeDé. 12,90€ for a Menú del Peregrino. The food was fine but not as good as the one you get in Spain. 

My first stage ahead and the first summit “Alto de Ibañeta” (1200 m.) command me respect and fear. By my reckoning in 4 hours and a half I should be in Roncesvalles. The eagerness to start, the rest I’ve enjoyed the last days and the promise of seeing my family again gives me wings. My average climbing speed is 12 km/h. I can’t believe it! By the way, the weather is glorious! I'm surrounding by snow but the temperature is amazing.

It’s 10:30 and I’m arriving to Roncesvalles. In the hostel where I stopped to stamp my pilgrim passport, I’m told that some journalist from the "Diario de Navarra" were here yesterday interviewing some of the crazy pilgrims who risk their lives walking the Camino in winter time. Three days ago some Korean pilgrims were rescued with hypothermia signs and trapped in the snow at the top of “Alto de Ibañeta”. It was impossible for the fire and rescue service vehicles to get to them and they finally were rescued by a helicopter. 
I din’t think it twice and I called the "Diario de Navarra" and talked to Iván Benítez, the journalist who made the interviews. We agreed to meet at Burguete at 11:30. The interview only lasted a few minutes but enough to get him interested in my story. Such was the interest that my story will hit the news next Sunday...it’s already been in the news three times! Well, and on the TV too...make it four!

This break gave me enough energy to face the last part of the stage. Two more high summits and then a long way down to Pamplona. I wanted to get there on time for having lunch with my family. By 14:00 I was in Pamplona and by 14:30 seating at “La Casona” in Barañain. Asparagus Cojonudos, T-bone steak, cuajada and sorbet of Pacharán. After that, my first G&T as a pilgrim. The 25€ menu that we paid was far more expensive than the average 11€ of a Menú del Peregrino but it was worth it. I highly recommend this place. 

In the evening after a break I went with my family to the “Casco Antiguo” to enjoy a night of pintxos. It was “Ju-pintxo”. Ju from Jueves (Thursday) means that on Thursday night you can get a pintxo and a caña or a wine for only 2€. It was obviously something I couldn’t miss. Estafeta street was so crowded that it remained me of San Fermín. 

There was nothing bad about this stage. On the other hand, the good thing was that I could spend another night with my family halfway through the Camino. 

6:30 de la mañana.. Hoy no ha hecho falta el despertador. No he dormido en toda la noche. Ayer fuimos a cenar a Chez DeDé. Menu del Peregrino 12.90€. Correcto, pero en España se come mucho mejor. 

Con mucho respeto y mucho miedo me enfrento a la primera rampa del Alto de Ibañeta (1200 m.). De acuerdo con mis cálculos, en cuatro horas y media debería estar en Roncesvalles. La ilusión por empezar, el descanso de los últimos días, y sobre todo las ganas de volver a Pamplona a ver a mi familia me dan alas. Una media de 12 km/h subiendo. Ni yo mismo me lo creo. Por cierto, hace un tiempazo. Aunque estoy rodeado de nieve, la temperatura es estupenda.

Son las 10:30 y llego a Roncesvalles. En el albergue, al que acudo a sellar mi credencial, me confirman que ayer estuvieron los del Diario de Navarra entrevistando a los pocos peregrinos que se juegan la vida haciendo el Camino en invierno. Hace tres días tuvieron que rescatar a unos coreanos en el Alto de Ibañeta con síntomas de hipotermia y rodeados de nieve. De hecho los bomberos no pudieron acceder con sus vehículos y finalmente los peregrinos fueron evacuados en helicóptero. 

Ni corto ni perezoso llamo al Diario de Navarra y hablo con Iván Benítez, el periodista que hizo ayer las entrevistas. Me cita en Burguete a las 11:30. Fueron solo unos minutos, los suficientes para que se interesara por esta historia. Tanto que el próximo domingo saldremos de nuevo en los medios... y ya van tres! También en televisión... serán cuatro. 

Esta parada me da energías para enfrentarme al resto de la etapa. Otros dos puertos importantes y luego un largo descenso a Pamplona. Quería llegar a tiempo para tomarme un menú del peregrino con mi familia. 

A las 14:00 estaba en Pamplona y a las 14:30 comiendo en la sidrería "La Casona" de Barañain. Esparragos cojonudos, chuletón, cuajada y sorbete de pacharán. Para terminar el primer Gin&Tonic peregrino. Podemos decir que el precio se sale un poco de los 11€ de media del menú del peregrino estándar. Fueron 28€ pero merecen la pena. Parada muy recomendable. 

Por la tarde descanso y por la noche de pintxos al casco antiguo de Pamplona. Era Ju-Pintxo: los jueves Pintxo y caña o vino por 2€. 

La calle Estafeta estaba tan llena que parecia San Fermín. 

Lo peor de la etapa, nada. Lo mejor, haber podido pasar otro día con mi familia en mitad del Camino.

T-Bone steak · Chuletón




Estafeta Street on a Thursday night · La calle Estafeta el jueves por la noche